Team Esbjerg fortsætter udvidelsen med en verdensstjerne

Et af international kvindehåndbolds største talenter, norske Henny Reistad, foretrækker at fortsætte sin kometagtige karriere i Team Esbjerg frem for andre, mere pengestærke europæiske topklubber. Den 21-årige landsholdsspiller fra mesterklubben VipersKristiansand har indgået en toårig aftale og tiltræder 1. juli i klubben.

– Det har været en lang og vanskelig proces, for jeg er glad for at være i Vipers. Men de andre norske spillere er meget fornøjede med alt, hvad der foregår i Team Esbjerg, og har alle været inde i en fin udvikling. Jeg håber også selv at kunne videreudvikle mig i et godt træningsmiljø og en hård liga, siger Henny Reistad inden sit første udlandsophold som håndboldspiller.

Oslo-pigen debuterede på landsholdet i november 2018 og imponerede allerede i sin første slutrunde, EM i Frankrig. Ved det nylige EM i Danmark bekræftede hun potentialet i den norske bagkæde med sin dynamik og eksplosivitet kronet med 29 mål på 44 forsøg. Særligt i kvartfinalen mod Kroatien glimtede hun med syv mål på otte forsøg. I 25 landskampe har hun scoret 73 mål for europamestrene. 

Henny Reistad har opnået et højt antal kåringer ved Junior-VM og –EM samt i den norske liga for først Stabæk IF og fra 2018 med Vipers, som hun er dobbelt norsk mester med. I forrige sæson var hun med til at vinde bronze ved Final4 i DELO EHF Champions League og hærgede turneringen med 71 scoringer. Hun mener, at også Team Esbjerg bør have høje ambitioner i Champions League, men venter ellers med at definere målsætninger i sin kommende klub. 

Den store blåstempling

Cheftræner Jesper Jensen betragter tiltrækningen af Henny Reistad som en enorm blåstempling af det arbejde, der er udført i Team Esbjerg igennem en årrække for ikke blot at nå til tops i Danmark, men også på den europæiske scene. 

– Vi har gennem årene været stolte af den måde, spillere har udviklet sig på, mens de har været her. Det samme vil vi gerne gøre med Henny Reistad. Vi har fulgt hende siden hendes landsholdsdebut og har konstateret, at hun er blevet dygtig meget hurtigt og måske er det største talent på verdensplan lige nu. Henny rummer mange af spillets facetter, mest af altgennembrudsspillet, hun har stor fysik og er skudfarlig, især fra gulvet – og så er hun eksplosiv, siger Jesper Jensen.

Han betegner Henny Reistad som en moderne bagspiller, der kan dække alle tre pladser. Selv ser hun udviklingspotentiale i at få et bedre overblik, så hun kan finde løsninger mod alle typer af forsvar, forbedre sit skud fra både seks og ni meter samt at lægge på sit forsvarsspil på 2’er- eller 3’erpositionen. 

Esbjergs virksomheder bakker op

Ligesom ved den spanske Nerea Pena har Team Esbjerg henvendt sig til en kreds af lokale virksomheder for at gøre det muligt at indgå kontrakt med Henny Reistad. Bestyrelsesformand Bjarne Pedersen glæder sig over, at det er lykkedes at skabe medfinansiering til to spillere fra verdenseliten inden for kort tid.

– På klubbens vegne synes jeg også, det er flot, at vi i konkurrence med andre store klubber har kunnet tiltrække en så eftertragtet spiller som Henny Reistad til den danske liga og Team Esbjerg. Vi håber at kunne præsentere hende for virksomhederne bag investeringen ved et særligt arrangement, når coronaen er klinget af, siger Bjarne Pedersen.

Han betragter de nuværende spillere som gode ambassadører for klubben i bestræbelserne på at tilføre klassespillere udefra. Også Henny Reistad er ambassadør, og det er for Verdensnaturfonden, der har pandaen i sit logo. Hendes store interesse for miljøet matcher at komme til Danmarks førende by inden for havvind. Hun gennemfører et års grundstudium i matematik på universitetet i Kristiansand, inden hun kommer til Esbjerg.

Henny Reistad har to ældre brødre, Jon Halfdan og Petter, som gør sig inden for henholdsvis håndbold og langrend. Jon bor nu i London, hvor det er svært at holde fast i håndboldspillet, mens ældste storebror ligesom forældrene bor i Oslo.

Leave a Reply